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photobucket把自己画到角落里了吗?
  • 发表时间:2020-08-25 10:00
  • 来源:数度域

这些年来各种各样的名人都“打破了互联网”,当risqu?照片或令人震惊的揭露浮出水面,不管他们是否知情或同意。不过,照片托管服务photobucket可能已经超越了金·卡戴珊最臭名昭著的特技。该公司最近改变了在第三方网站上托管图像的用户协议,结果可能真的破坏了互联网。

photobucket用户最近几周一直收到带有以下消息的电子邮件:“您帐户上的某些功能将被禁用。您的帐户因过度使用和第三方托管而受到限制。为了恢复第三方托管,请升级到plus500会员计划。”

从表面上看,对于在线服务来说,这似乎是正常的业务,因为photobucket在邮件中没有提到它的plus500会员计划需要每年近400美元的订阅费!更糟糕的是,用户没有提前得到通知,而photobucket上托管的所有图片都被一个显示第三方托管率为100%的图片所取代。

一个用户是否有一张图片或数百张图片被发布到第三方网站并不重要——那些没有订阅plus500计划的人突然发现他们已经达到了100%的使用率!

图像托管

要理解为什么这是一个如此大的问题,你只需要看看互联网论坛、ebay、etsy、亚马逊的第三方卖家和大量的博客。对于1亿多用户来说,photobucket已经成为事实上的照片和图像托管服务。

自2003年成立以来,这项服务已经成为一个在线的“伟大的图书馆”,收藏了来自世界各地的图片,如今这项服务拥有数十亿张照片。

photobucket告诉用户他们的账户已经满了第三方图片的信息有点虚伪,因为第三方网站上有多少图片并不重要。事实上,根据用户协议的新条款,任何拥有免费账户的人仍然可以获得2 gb的免费存储空间,但是免费账户不再允许用户将任何图片链接到第三方网站。

用户协议规定,那些对图像链接和/或第三方托管感兴趣的用户需要订阅其中一个plus帐户,但事实上,只有p500级别(最昂贵的选项)允许这样的托管。

更令人困惑的是,在2017年6月1日之前,那些已经支付了较低等级账户费用且信誉良好的客户,在2017年底之前仍将被允许使用第三方托管服务。这在本质上为那些已经为服务付费的人提供了一个例外——这是可以理解的,因为互联网社区已经将photobucket的举动视为等同于敲诈。

即使是那些已经为主机付费的人也将不得不在年底升级,否则他们将会丢失他们的图像——但是至少他们有时间找到另一个解决方案。

photobucket的故事

自从photobucket上个月更新了用户协议,尤其是没有给用户什么通知,批评声就越来越多。

然而,据《丹佛邮报》报道,photobucket公司首席执行官约翰·科珀斯说,从公司的角度来看,“这种更可持续的商业模式使我们能够开发出更加强大的产品来满足客户的需求。”

photobucket的主要问题是它是一家小商店,有50多名员工,几乎没有盈利的途径。photobucket约75%的成本来自于在第三方网站上托管非付费用户的照片。

从历史上看,photobucket很大程度上是由广告支持的,但最近几年,该网站从不付费用户那里获得的收入几乎为零,这些用户通常会忽略广告。

极端商业战略

向第三方托管图片收费的这一举措基本上让用户别无选择,许多论坛管理员建议寻求另一种托管服务。问题是“下一个摄影桶”——假设它以sam e方式运作——将会遭受同样的收入缺乏。交换会产生多米诺效应,导致更多的服务瘫痪。

photobucket决定收取每年399美元的费用,这实际上可能不是一个糟糕的举动,报道称这是photobucket的丧钟,这可能有点夸张。想想看:如果1亿多用户中只有1%同意付费,这项服务可以获得近4亿美元的收入,这是它以前没有的。

这也将允许photobucket清除大量免费用户。和大部分互联网一样,人们只是不喜欢为曾经免费的东西付费,但是广告不能支持一切——尤其是当人们很快就放弃的时候。

photobucket的一个更好的策略可能是增加第三方托管层,而不是让它成为一个全有或全无的游戏。现在只有顶级计划提供第三方托管,但是399美元一年对于普通用户来说是一笔不小的数目。例如,提供一个99美元的选项,可能会让一些不满的用户更容易适应新的现实并坚持下来——或者以后再来。

是什么让photobucket的策略如此混乱,以至于它现在不能在不激怒忠诚的少数派的情况下退缩。目前,还不清楚有多少人同意每年支付399美元,但即使付费用户的数量不到1 %, photobucket也是一个精简的商店,除了服务器空间,几乎没有开销。

从长远来看,该公司的决定可能是一个好举措,因为它将有更少的重要客户保持满意,同时运营成本也更低。转向付费模式并不是一个坏主意——缺少的是执行力。

托管图像的未来

[/h/这也不会代表另一个托管服务的机会。如果phot obucket不能通过免费托管第三方图片来赚钱,那么其他任何服务都不可能接受类似的模式。

最大的赢家可能是facebook,它已经提供了类似论坛的兴趣小组页面。facebook已经证明它可以提供图像托管服务,而且它有足够的收入来支付。

最大的输家将是论坛和论坛用户。分享邮票、收藏品和其他感兴趣的物品的图片会花费更多。一些论坛已经做出反应,禁止使用第三方托管,但这些论坛的成员被要求支付图像托管费用。

这标志着近20年来媒体界一直在处理的事情。用户认为网上的一切都应该是免费的,但是没有人知道这些免费赠品是如何支付的——而且任何时候订阅模式被引入,愤怒就会接踵而至。

如果我运行photobucket,我的信息会更真实、更切题:“看,托管图像真的很贵,而当前的商业模式意味着我们最终会倒闭。那将会留下一个残破的网络和丢失的图像,但是我们正在尝试提供一个替代方案。我们希望能够说服你们中的一些人利用我们提供的好处。”

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